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Los alemanes se pelean por EEUU

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Los alemanes se pelean por EEUU

La crisis, se sabe, no afecta a todos de la misma manera. Por eso, las marcas de autos de alta gama se disponen a presentar nuevos vehículos a los consumidores estadounidenses, el mercado más importante del mundo.

La idea es, en todos los casos, la misma: los autos de lujo son los que más ayudan a las ganancias totales de las automotrices. Audi AG, la marca de lujo de Volkswagen, lanzará sus autos deportivos de alta gama en los Estados Unidos a partir de septiembre para reforzar la imagen de la marca y cobrar precios más altos en tanto apuesta a reducir la distancia que la separa de BMW, el líder en autos de lujo. El TT RS de 340 caballos saldrá a la venta en los EE.UU. el mes próximo, mientras que la coupé RS 5 de 78.000 euros (US$ 111.000), que compite con el M3 de dos puertas de BMW, llegará a las concesionarias en 2012. Audi tiene como objetivo duplicar las ventas de autos de alto rendimiento en EE.UU. hasta llegar a unos 16.000 en 2015.

Audi ofrecerá las versiones RS de alta gama como parte de un esfuerzo que lleva una década para obtener más dinero por sus autos. Los modelos RS, que tienen tracción en las cuatro ruedas y motores más grandes, se venden por montos más altos y ayudan a elevar el atractivo de toda la gama de modelos.

“Esto es parte de una estrategia muy eficaz de Audi para lograr una mejor percepción de la marca”, dijo Jim Hall, director de 2953 Analytics, consultora de Birmingham, Michigan. “La venta del RS 5 y el TT RS continuará ese cambio de percepción.” El porcentaje de consumidores estadounidenses que evalúa comprar un Audi creció de 3,9% en junio de 2007 a 5,5% el mes pasado. La marca alemana vendió 9.146 automóviles el mes pasado, lo que representa un aumento del 17% con respecto al año anterior y un récord para el mes de julio; aunque menos de la mitad de los 21.409 de BMW.

Aumentos de precios En los últimos 18 meses, Audi, que es la marca que más contribuye a las ganancias de VW., elevó sus precios en los EE.UU. un 9,1% en promedio, a US$48.127. Mientras tanto, los precios de BMW bajaron 3,6% a US$52.552, mientras que los de Mercedes aumentaron 2,6%, a US$54.530.

BMW tiene la mayor ganancia por auto de los tres mayores fabricantes de autos de lujo. Su división de autos registró ganancias antes de intereses e impuestos equivalentes al 14,4% de las ventas, lo que representa un aumento con respecto al 9,6% de hace un año, gracias a sus modelos de alta gama. Esto supera los márgenes de 11,8% de Audi y de 10,7% de Mercedes-Benz.

Los grandes fabricantes de autos pueden ayudar a los vehículos de nicho a seguir siendo competitivos distribuyendo los costos de desarrollo entre marcas y modelos.

Fiat es propietario de Maserati y Alfa Romeo además de Ferrari. VW se está fusionando con Porsche SE para incorporar el 911 a sus marcas de alta gama. El Lamborghini Gallardo comparte la misma plataforma con el R8 de Audi; y los Flying Spur y GT de Bentley Continental se basan en los mismos soportes que el Phaeton de VW.

Y BMW, a su turno, está desarrollando vehículos de tracción delantera y ampliando la marca Mini con un modelo coupé y otro descapotable.

Fuente: Clarín

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